古生物学家发现灭绝的爬树袋鼠遗骸

2022-02-23 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:1006 /
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康格里乌斯·基奇纳里(Congruus kitcheneri)是一种已经灭绝的袋鼠,生活在260万年至1.2万年前的澳大利亚,它被改造成爬树的动物,尽管它比树袋鼠更大,也不像树袋鼠那样专门用于树栖生活。conguus kitchen eri适应了通过有力的前肢和后肢、抓握的手和弯......

康格里乌斯·基奇纳里(Congruus kitcheneri)是一种已经灭绝的袋鼠,生活在260万年至1.2万年前的澳大利亚,它被改造成爬树的动物,尽管它比树袋鼠更大,也不像树袋鼠那样专门用于树栖生活。

Congruus kitcheneri was adapted to climb through powerful forelimbs and hindlimbs, grasping hands and strongly curved claws. This image shows the living swamp wallaby (Wallabia bicolor). Image credit: John O’Neill / CC BY-SA 3.0.conguus kitchen eri适应了通过有力的前肢和后肢、抓握的手和弯曲有力的爪子进行攀爬。这张图片展示了活着的沼泽袋鼠。影像学分:约翰·奥尼尔/ CC BY-SA 3.0。

弗林德斯大学的加文·普里多教授和默多克大学的娜塔莉·沃伯顿博士说:“袋鼠和它们的亲戚(巨袋鼠科)是古近纪时期类似树栖负鼠的祖先的后代,在过去2000万年里,它们一直是澳大利亚大陆主要的陆生哺乳动物食草动物。

“现存的物种有60多种,包括斗鱼、沙袋鼠和袋鼠,还有许多已经灭绝的物种,包括巨大的短脸袋鼠。”

"现存的较小的大型食草动物主要是独居真菌或食草动物,而较大的物种则倾向于吃草."

"在现存的12个巨臭属中,有11个属的特征是物种主要居住在地面上."

“它们在高速运动时采用双足跳跃模式,在慢速运动时采用五足模式,即利用尾巴作为‘第五肢’。这些运动方式通过生理学和骨骼解剖学的显著适应得到促进,包括后肢和脚的伸长,以及踝关节的重新配置,以最大限度地减少跳跃过程中的横向和旋转运动。”

“与这种模式不同的一个现存的属是树袋鼠属,它包括新几内亚和澳大利亚东北部的树袋鼠。”

“他们从居住在地面的祖先进化到树上。树袋鼠可以两足跳跃,也可以交替移动后肢。”

Exquisite preservation of hands and feet of Congruus kitcheneri from the Nullarbor Plain of Western Australia. Image credit: Natalie Warburton, Murdoch University.来自西澳大利亚纳拉伯平原的康古乌斯小厨房的手和脚的精美保存。影像学分:娜塔莉·沃伯顿,默多克大学。

在发表在《皇家学会开放科学》杂志上的一篇论文中,研究人员首次发表了一种已经灭绝的澳大利亚大袋鼠的骨骼描述,这种袋鼠不是树袋鼠。

沃伯顿博士说:“我们分析的标本表明,这种物种会在树林中攀爬和‘缓慢移动’。

研究小组检查了澳大利亚中南部纳拉伯平原的袋鼠科利奥洞穴中的几个头骨标本和两个接近完整的袋鼠骨架,一个是雄性,一个是雌性。

普里多教授说:“袋狮洞穴以化石遗迹的保存非常完整而闻名,它们让人们了解到了居住在现在干旱无树平原上的大型有袋类物种的惊人高度多样性。”。

“尽管据称是研究袋鼠化石的专家,但我花了大部分时间才得出结论,这两副骨骼属于几十年前从澳大利亚西南部一个洞穴的下颚碎片中首次描述的物种。”

“通过对从骨骼中找到的每一根骨头的解剖细节进行艰苦的识别和描述,我们已经能够揭示这种灭绝的袋鼠物种适合爬树,以便浏览粘在地上的动物无法获得的植物材料,”沃伯顿博士说。

1989年,在澳大利亚西南部猛犸象洞穴的更新世沉积物中,这种灭绝的物种首次被描述为瓦拉比亚基奇纳里。

普里多教授和沃伯顿博士把它重新分配给了以前的单型康居属。

“与其他袋鼠和沙袋鼠相比,这些化石的手指和脚趾异常长,爪子又长又弯,便于抓握;沃伯顿博士说:“强大的手臂肌肉可以在树上举起自己,比其他袋鼠有更长、更灵活的脖子,这将有助于从不同方向伸出头来浏览树叶。

“这真的很有趣,不仅仅是从一只大袋鼠意想不到的爬树行为来看,而且因为这些标本来自一个现在光秃秃的地区,所以告诉我们,这个地区的栖息地和环境与它们现在的样子真的很不一样,也许与我们之前可能对那个时期的解释也不一样。”

“这是出乎意料和令人兴奋的,它为我们提供了新的信息,因为我们试图了解随着时间的推移澳大利亚不断变化的环境。”

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娜塔莉·沃伯顿公司;加文·普里多。2021.康古乌斯·基奇纳里的骨骼,这是澳大利亚南部更新世的半真袋鼠。R. Soc。开放sci 8(3):202216;doi: 10.1098/rsos.202216


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