研究显示,现代蛇的多样性是在白垩纪末期大灭绝之后才出现的

2022-01-26 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:810 /
内容摘要:
大约6600万年前,一颗巨大的小行星在现在的墨西哥奇克苏鲁伯小镇附近撞上了地球。这种影响消灭了地球上大约75%的动物和植物物种,包括像非鸟类恐龙和菊石这样的完整群体。巴斯大学、布里斯托尔大学和剑桥大学的新研究表明,蛇& # 8212;由3700多种生物组成的一大群食肉动物& # ......

大约6600万年前,一颗巨大的小行星在现在的墨西哥奇克苏鲁伯小镇附近撞上了地球。这种影响消灭了地球上大约75%的动物和植物物种,包括像非鸟类恐龙和菊石这样的完整群体。巴斯大学、布里斯托尔大学和剑桥大学的新研究表明,蛇& # 8212;由3700多种生物组成的一大群食肉动物& # 8212;在灾难性事件发生时开始多样化。

Somewhere in Gondwanaland, a snake explores the post-extinction world of the Early Paleocene epoch. Image credit: Joschua Knüppe.在冈瓦纳大陆的某个地方,一条蛇在探索古新世早期灭绝后的世界。影像学分:乔舒亚·克尼普。

白垩纪末期的大规模灭绝导致了许多脊椎动物群体的消亡,其后果是幸存的哺乳动物、鸟类、青蛙和硬骨鱼迅速多样化。

然而,灭绝事件对蛇进化的影响仍然知之甚少。

“我们的研究表明,灭绝是‘创造性破坏’的一种形式。巴斯大学米尔纳进化中心的研究员、资深作者尼克·朗里奇博士说:“通过消灭旧物种,它让幸存者能够利用生态系统中的空白,尝试新的生活方式和栖息地。

在这项研究中,朗里奇博士和他的同事们利用化石,分析了现代蛇之间的基因差异,重建了蛇的进化。

他们的结果表明,所有活着的蛇都可以追溯到6600万年前奇克苏鲁伯小行星撞击后幸存下来的少数物种。

研究人员认为,蛇在地下躲避并长时间没有食物的能力帮助它们在撞击的破坏性影响下生存下来。

结果,他们的竞争对手灭绝& # 8212;包括白垩纪蛇和恐龙本身& # 8212;允许蛇进入新的生态位、新的栖息地和新的大陆。

然后蛇开始多样化,产生了像毒蛇、眼镜蛇、吊带蛇、蟒蛇和野猪这样的血统,开发新的栖息地和新的猎物。

化石还显示,由于白垩纪谱系的灭绝和新群体的出现,包括长达10米的巨型海蛇,后续蛇类椎骨的形状发生了变化。

弗里德里希-亚历山大-埃尔兰根-纽伦堡大学的研究员凯瑟琳·克莱因博士说:“这很了不起,因为它们不仅在灭绝了这么多其他动物的灭绝中幸存下来,而且在几百万年内它们还在创新,以新的方式利用它们的栖息地。”。

"这项研究还表明,大约在这个时候,蛇开始在全球蔓延."

该发现发表在《自然通讯》杂志上。

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C.G. Klein等人,2021年。白垩纪-古近纪大灭绝期间蛇的演化和扩散。国家通信12,5335;doi:10.1038/s 1467-021-25136-y


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