摩洛哥出土的已知最早甲龙化石

2022-01-23 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:387 /
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新发现的恐龙物种Spicomellus afer是已知最早的甲龙,也是第一只来自非洲的甲龙。大约1.1亿年前,生活在现在的加拿大阿尔伯塔省,以蕨类植物为食的装甲恐龙Borealopelta markmitchelli的生命重建。影像学分:朱利叶斯·克索托尼/皇家泰瑞尔博物馆。大约......

新发现的恐龙物种Spicomellus afer是已知最早的甲龙,也是第一只来自非洲的甲龙。

Life reconstruction of the armored dinosaur Borealopelta markmitchelli, which lived in what is now Alberta, Canada, some 110 million years ago, eating ferns. Image credit: Julius Csotonyi / Royal Tyrrell Museum.大约1.1亿年前,生活在现在的加拿大阿尔伯塔省,以蕨类植物为食的装甲恐龙Borealopelta markmitchelli的生命重建。影像学分:朱利叶斯·克索托尼/皇家泰瑞尔博物馆。

大约在1.68亿年前的中侏罗世,斯皮考马斯·阿弗生活在现在的摩洛哥。

这个新物种属于甲龙,这是一种多种多样的装甲食草恐龙。

早或中侏罗世,甲龙从它们的姊妹分类群剑龙(Stegosauria)中分化出来,但此时它们的化石记录极其稀少。

Spicomellus afer不仅是非洲发现的第一个,也是有史以来发现的最早的群体实例。

自然历史博物馆地球科学系研究员、伯明翰大学地理、地球和环境科学学院名誉高级讲师苏珊娜·迈德门特博士说:“甲龙有装甲尖刺,这些尖刺通常嵌入皮肤,不会融合到骨头上。

“在这个标本中,我们看到肋骨上附着了一系列尖刺,这些尖刺一定是从皮肤上方突出来的,上面覆盖着一层类似角蛋白的东西。”

"这是前所未有的,不像动物界的任何事情."

The specimen of Spicomellus afer consists of a rib with spiked dermal armor fused to its dorsal surface. Image credit: Maidment et al., doi: 10.1038/s41559-021-01553-6Spicomellus afer的标本由一根肋骨组成,肋骨的背部表面融合了带尖刺的真皮盔甲。影像学分:Maidment et al .,doi:10.1038/s 14559-021-01553-6

新标本是一个轻微弯曲的背脊肋骨碎片,有四根细长的圆锥形刺。

它是在摩洛哥阿特拉斯山脉中段的一个地点发现的& # 8212;与古生物学家之前发现阿德拉蒂克里特·博拉法(Adratiklit boulahfa)的地点相同,后者是迄今发现的最古老的剑龙。

“就恐龙发现而言,摩洛哥似乎拥有一些真正的宝石,”迈德门特博士说。

“仅在这一个地点,我们就描述了迄今发现的最古老的剑龙和最古老的甲龙。”

这个标本填补了甲龙化石记录中的一个空白,表明甲龙在进化后不久就达到了全球分布,并表明在超大陆冈瓦纳的侏罗纪有一个重要但尚未发现的装甲恐龙化石记录。

这一发现也对之前甲龙战胜剑龙并导致其灭绝的理论提出了质疑。

古生物学家说:“剑龙似乎在早白垩世就灭绝了,与此同时,甲龙的多样性也增加了,这就表明甲龙比剑龙更胜一筹。

“然而,这两个分支共同出现在侏罗纪生态系统中。这表明剑龙和甲龙之间的长期生态重叠超过2000万年,这表明剑龙的衰落可能是由于与甲龙竞争之外的原因。”

这项研究发表在《自然生态与环境》杂志上。进化。

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奇异的真皮盔甲暗示了第一只非洲甲龙。Nat Ecol Evol,2021年9月23日在线发布;doi:10.1038/s 14559-021-01553-6


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