一项新的研究称,3000年前,人类大脑的体积缩小了

2022-01-13 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:859 /
内容摘要:
自从人类最后一次与黑猩猩共享一个共同的祖先以来,人类大脑的大小在600万年里几乎翻了两番,但人类大脑的体积被认为自最近的冰河时代结束以来已经减少了;这种下降的时间和原因令人费解。利用变化点分析,来自达特茅斯学院和其他地方的一组研究人员估计了人类大脑进化速度变化的时间。作者发现,人......

自从人类最后一次与黑猩猩共享一个共同的祖先以来,人类大脑的大小在600万年里几乎翻了两番,但人类大脑的体积被认为自最近的冰河时代结束以来已经减少了;这种下降的时间和原因令人费解。利用变化点分析,来自达特茅斯学院和其他地方的一组研究人员估计了人类大脑进化速度变化的时间。作者发现,人类大脑在210万年前和150万年前经历了阳性率变化,这与考古记录中明显的人类早期进化和技术创新相一致;但是他们也发现,人类大脑体积的缩小是最近才发生的,发生在过去3000年。

DeSilva et al. suggest that patterns of human brain evolution were influenced by collective intelligence, a convergent characteristic of diverse group-living animals. Image credit: Gerd Altmann.dessilva等人认为,人类大脑进化的模式受到集体智慧的影响,集体智慧是不同群体生活动物的一个趋同特征。影像学分:格德·奥特曼。

达特茅斯学院人类学系的研究员杰里米·德西瓦博士说:“今天人类的一个令人惊讶的事实是,与我们更新世祖先的大脑相比,我们的大脑更小。

"为什么我们的大脑变小了,对人类学家来说一直是个大谜。"

为了解开这个谜团,德西瓦博士和他的同事着手研究人类大脑进化的历史模式,将他们的发现与蚂蚁社会中已知的进行比较,以提供广泛的见解。

“一位生物人类学家、一位行为生态学家和一位进化神经生物学家开始分享他们对大脑进化的想法,并发现对人类和蚂蚁的初步研究可能有助于识别自然界中可能存在的东西,”波士顿大学生物系的研究员詹姆斯·特兰耶洛博士说。

在这项研究中,研究人员对985个化石和现代人类头骨数据集进行了变化点分析。

该数据集代表了过去1000万年人类和古人类进化中的大脑进化,包括鲁达古猿、撒哈拉古猿、紫金牛古猿、南方古猿(包括巴拉古猿)、早更新世人类、中更新世人类、晚更新世人类和全新世人类。

他们发现,在210万年前和150万年前的更新世,人类大脑的大小增加了,但在大约3000年前,大脑的大小减少了,这比以前的估计更近。

“大多数人都知道人类有异常大的大脑& # 8212;比我们的身体尺寸预测的要大得多,”特兰耶洛博士说。

"在我们深刻的进化史中,人类的大脑体积急剧增加."

" 3000年前人类大脑体积的缩小是出乎意料的."

体型增加的时间与先前已知的人类早期进化和技术进步相吻合,例如,技术进步导致了更好的饮食和营养以及更大的社会群体。

至于大脑大小的减少,研究小组提出了一个新的假设,在蚂蚁社会中寻找线索。

Traniello博士说:“我们提出,蚂蚁可以提供多种模型来理解为什么大脑可能会因社交生活而增大或缩小。

"仅用化石很难理解大脑为什么会增加或减少."

科学家们研究了一些蚂蚁分支中工蚁大脑大小、结构和能量使用的计算模型和模式,如织叶蚁、切叶蚁或普通的花园蚁。

他们的结果表明,群体水平的认知和分工可能会选择适应性的大脑大小变化。

这意味着,在一个分享知识或个人是某些任务的专家的社会群体中,大脑可能会适应变得更有效率,比如缩小规模。

Traniello博士说:“蚂蚁社会和人类社会非常不同,在社会进化中走了不同的路线。

“尽管如此,蚂蚁也与人类分享社会生活的重要方面,如群体决策和分工,以及自身食物的生产(农业)。”

“这些相似之处可以大致告知我们可能影响人类大脑大小变化的因素。”

大脑消耗大量能量,较小的大脑消耗较少能量。人类社会中知识的外化,因此作为个体需要更少的能量来存储大量信息,可能有利于大脑尺寸的减小。

“我们认为,这种下降是由于对集体智慧的依赖增加,这种观点认为一群人比群体中最聪明的人更聪明,通常被称为‘人群的智慧’”,特兰耶洛博士说。

“我们期待随着更多数据的获得,我们的假设得到检验,”德西瓦博士补充道。

这项研究发表在《生态学与进化前沿》杂志上。

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杰里米·m·德西瓦等《人类大脑何时以及为何尺寸减小?蚂蚁大脑进化的新变化点分析和见解。前面。Ecol。Evol,2021年10月22日在线发布;doi: 10.3389/fevo.2021.742639


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