南方古猿可以用两条腿舒适地行走,但可以像猿一样攀爬

2021-12-29 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:369 /
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古人类学家发现并检查了南方古猿的腰椎化石,南方古猿是一种生活在大约200万年前的小型古人类。他们的结果表明南方古猿应该有直立的姿势,用两条腿舒适地行走,它们的下背部弯曲与现代人相似;然而,骨骼形状的其他方面表明,除了行走,这种原始人可能花了大量时间爬树。密歇根大学自然历史博物馆委......

古人类学家发现并检查了南方古猿的腰椎化石,南方古猿是一种生活在大约200万年前的小型古人类。他们的结果表明南方古猿应该有直立的姿势,用两条腿舒适地行走,它们的下背部弯曲与现代人相似;然而,骨骼形状的其他方面表明,除了行走,这种原始人可能花了大量时间爬树。

Life reconstruction of Australopithecus sediba commissioned by the University of Michigan Museum of Natural History. Image credit: Elisabeth Daynes / S. Entressangle.密歇根大学自然历史博物馆委托进行的南方古猿sediba的生命重建。图片来源:伊丽莎白·戴恩斯/恩特雷桑格尔。

南方古猿是现代人类的近亲,生活在200万年前的今天的南非。

2008年,一只成年雌性南方古猿的化石在一个名为马拉帕的洞穴中被发现。

然而,下背部区域的化石不完整,因此不清楚女性是否& # 8212;简称马拉帕霍米宁2(MH2)& # 8212;有一个向前弯曲的脊柱和其他需要两条腿走路的适应能力。

2015年,纽约大学和威特沃特斯兰德大学的古人类学家斯科特·威廉姆斯教授和他的同事发现了新化石& # 8212;主要是下背部的骨头& # 8212;在马拉帕遗址。

它们与先前发现的MH2化石结合在一起,提供了一个几乎完整的下脊柱。

这一发现还表明,南方古猿和人类一样,只有五块腰椎。

威廉姆斯教授说:“腰椎区域对于理解我们最早祖先的两足行走的本质以及理解他们对两条腿行走的适应程度至关重要。

在人类化石记录中,相关的一系列腰椎异常罕见,在整个早期非洲记录中,实际上只有三个类似的下脊椎

新标本的发现意味着MH2(在斯瓦希里语中也称为“伊萨”,意思是保护者)现在成为仅有的两个早期人类骨骼之一,以保存来自同一个人的相对完整的下脊柱和牙列,从而确定脊柱属于哪个物种。

伯杰教授说:“虽然伊萨已经是迄今为止发现的最完整的古人类骨骼之一,但这些椎骨实际上完成了下背部,使伊萨的腰椎区域不仅是迄今为止发现的保存最好的人类下背部的竞争者,而且可能是保存最好的。

Australopithecus sediba silhouette showing the newfound vertebrae along with other skeletal remains from the species; the enlarged detail (a photograph of the fossils in articulation on the left; micro-computed tomography models on the right) shows the fossils, in color on the right between previously known elements in gray. Image credit: Williams et al., doi: 10.7554/eLife.70447.南方古猿的侧影,展示了新发现的椎骨以及该物种的其他骨骼残骸;放大的细节(左边清晰的化石照片;右边的微型计算机断层扫描模型)显示了化石,右边的颜色介于之前已知的灰色元素之间。影像学分:Williams等,doi: 10.7554/eLife.70447。

先前对不完全下脊柱的研究假设MH2会有一个相对直的脊柱,没有现代人常见的弯曲或脊柱前凸。

他们进一步假设MH2的脊椎更像灭绝物种尼安德特人和其他更原始的200万年前古人类物种。

脊柱前凸是腰椎的向内弯曲,通常用于展示对两足行走的强烈适应。

然而,随着脊柱更加完整,化石保存得非常好,伯杰教授和他的同事发现,事实上MH2的脊柱前凸比迄今发现的任何其他南方古猿都更加极端,所观察到的脊柱弯曲程度仅次于来自肯尼亚的160万岁图尔卡纳男孩(直立人)和一些现代人的脊柱。

石溪大学的研究人员加布里埃尔·鲁索教授说:“虽然脊柱前凸和其他特征的存在代表了对两条腿走路的明显适应,但还有其他特征,如大而向上的横突,表明躯干肌肉组织强大,可能是树栖行为的原因。”。

强壮向上的横棘是强壮躯干肌肉的典型标志,正如在猿类中观察到的那样。

约翰内斯堡大学和威特沃特斯兰德大学的研究人员沙希德·纳拉教授说:“当与躯干解剖学的其他部分结合时,这表明南方古猿对攀爬保持了明显的适应性。

作者得出结论,南方古猿是古代人类亲戚的过渡形式,它的脊椎在形状上明显介于现代人(和尼安德特人)和类人猿之间。

伯杰教授说:“伊萨走路有点像人类,但可以像猿一样攀爬。

该发现发表在《电子生活》杂志上。

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斯科特·威廉姆斯等人,2021年。南方古猿的新化石揭示了一个几乎完整的下背部。eLife 10:e 70447;doi: 10.7554/eLife.70447


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