怀俄明州发现蜂鸟-雨燕的始新世化石

2022-07-21 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:936 /
内容摘要:
一种被命名为Eocypselus rowei的微小鸟类化石为蜂鸟和敏捷翅膀的前身提供了线索。eocypsellus rowei的标本(Daniel T. Ksepka等人)首先在怀俄明州西南部的一个名为绿河地层的化石遗址中收集到的Eocypselus rowei生活在大约5000......

一种被命名为Eocypselus rowei的微小鸟类化石为蜂鸟和敏捷翅膀的前身提供了线索。

Specimen of Eocypselus rowei (Daniel T. Ksepka et al)eocypsellus rowei的标本(Daniel T. Ksepka等人)

首先在怀俄明州西南部的一个名为绿河地层的化石遗址中收集到的Eocypselus rowei生活在大约5000万年前。这是一个大约12厘米长(从头到尾)的小生物,重量不到一盎司。

由位于北卡罗来纳州达勒姆的国家进化综合中心的丹尼尔·克塞普卡博士领导的古生物学家在芝加哥自然历史博物馆工作时发现了这块化石。

这种鸟是为了纪念菲尔德博物馆的主席约翰·w·罗而命名的& # 8217;的董事会。

这种化石与众不同,它的羽毛保存得非常完好,这使得研究人员能够重建这种鸟的大小和形状& # 8217;它们的翅膀不可能只用骨头来完成。羽毛占鸟的一半以上& # 8217;s机翼总长度。

为了找出化石在鸟类谱系中的位置,古生物学家将Eocypselus rowei与灭绝的现代物种进行了比较。分析表明,这种鸟是包括今天这个群体的进化先驱& # 8217;雨燕和蜂鸟。

鉴于这两种亲缘关系很近的鸟类翅膀形状的差异,研究人员对蜂鸟的飞行是如何变得迅捷感到困惑。找到像这个标本一样的化石亲戚是找出答案的关键。

“这种鸟化石代表了我们最接近的。我已经到了雨燕和蜂鸟分道扬镳的地步了。Ksepka博士说,他和合著者在《皇家学会学报b》上报道了这一结果。

蜂鸟的翅膀相对于身体来说很短,这使得它们擅长在半空中盘旋。雨燕有超长的翅膀,可以滑翔和高速飞行。但是Eocypselus rowei的翅膀介于两者之间。

“根据它的翅膀形状,它可能不是& # 8217;它不是像蜂鸟一样的盘旋者,而且很可能不是。在快速飞行中不如雨燕有效。Ksepka博士解释说。

鸟的形状& # 8217;的翅膀,加上它微小的体型,表明今天的祖先& # 8217;雨燕和蜂鸟在每组之前都变小了& # 8217;形成了独特的飞行行为。

“蜂鸟来自小身体的祖先,但是盘旋的能力没有& # 8217;don’不要等到以后。这位科学家说。

在扫描电子显微镜下对羽毛的进一步研究显示,化石中的碳残留物& # 8211;一度被认为是以羽毛为食的细菌的痕迹& # 8211;是黑素体的化石,黑素体是含有黑色素的微小细胞结构,黑色素赋予鸟类和其他动物颜色。

“这些发现表明,这种古老的鸟可能是黑色的,可能有光泽或彩虹色的光泽,就像今天生活的雨燕一样。根据它喙的形状,它可能吃昆虫。”

______

书目信息:丹尼尔·t·克塞普卡等人,2013年。雨燕和蜂鸟(鸟类,泛翅目)的茎上翅膀形状的化石证据。继续。R. Soc。b,第280卷,第1761号;黄金分割指数:10.1098


标签:蜂鸟  始新世  化石  雨燕