发现罕见的中新世禄丰古猿头骨化石

2022-07-21 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:447 /
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一个国际科学家小组宣布,在中国云南省水塘坝中新世遗址发现了一具距今610万年、相对完整且基本未变形的禄丰猿猴化石幼年头盖骨。水塘坝遗址发现的禄丰猿猴头骨(纪学平/云南省文物考古研究所)。在化石记录中,猿和人的幼年头盖骨极其罕见,尤其是婴儿和幼年头盖骨。禄丰猿人化石是整个旧大陆整个......

一个国际科学家小组宣布,在中国云南省水塘坝中新世遗址发现了一具距今610万年、相对完整且基本未变形的禄丰猿猴化石幼年头盖骨。

The cranium of juvenile Lufengpithecus lufengensis found at the site of Shuitangba (Xue-Ping Ji / Yunnan Institute of Cultural Relics and Archaeology).水塘坝遗址发现的禄丰猿猴头骨(纪学平/云南省文物考古研究所)。

在化石记录中,猿和人的幼年头盖骨极其罕见,尤其是婴儿和幼年头盖骨。禄丰猿人化石是整个旧大陆整个中新世古猿化石记录中第二个相对完整的幼年猿人头盖骨,两者都是在云南省中新世晚期发现的。

头盖骨的年龄也值得注意。它可以追溯到中新世末期,当时欧亚大陆大部分地区的类人猿已经灭绝。

“从水塘坝发现的化石是近几十年来发现的最重要的晚中新世化石之一,因为它们代表了地球历史上一个关键的过渡时期。宾夕法尼亚州立大学的Nina Jablonski教授说,她是发表在《中国科学通报》上的论文的第二作者。

“这篇论文中的猿是覆盖世界大部分地区的茂密热带森林中的典型动物。而猴子和一些较小的哺乳动物则是来自近代更具季节性的环境中的动物。”

“在现存的猿类物种中,与新的化石头盖骨处于相同发育阶段的个体的头盖骨解剖结构已经显示出与成年人非常相似。因此,尽管这个新的头盖骨来自幼年时期,但它给了研究人员观察禄丰猿人头盖骨解剖的最佳视角。部分是因为禄丰猿人生活的地方和时间,大多数人认为它是现存猩猩的血统,现在只限于东南亚,但也知道中国南方的更新世晚期。亚利桑那州立大学的资深研究员杰伊·凯利博士说。

The Lufengpithecus cranium in frontal view, left, lateral view (XuePing Ji et al).鹿峰猿人头盖骨的正视图、左视图和侧视图(冀等)。

然而,禄丰猿猴的头盖骨与现存猩猩的头盖骨几乎没有相似之处,特别是,没有显示出被认为是猩猩头盖骨的关键诊断特征。因此,禄丰猿人似乎代表了一种现存较晚的欧亚猿类,但还没有明确的亲缘关系。

这个谱系的存活并不完全令人惊讶,因为在晚中新世期间,中国南方较少受到气候恶化的影响,气候恶化导致欧亚大陆其他地区的许多猿类物种灭绝。

该团队希望进一步的挖掘将产生成年个体的遗骸,这将使他们能够更好地评估这个谱系成员之间的关系,以及这个谱系与其他化石和现存猿类的关系。

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参考文献信息:季等.中国云南中新世晚期的幼年古猿头盖骨.《中国科学通报》,2013年8月在线发表;doi:10.1007/11434-013-6021-x