研究显示,史前南美有蹄类哺乳动物是马的亲戚

2022-07-20 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:545 /
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根据美国自然历史博物馆的罗斯·麦克菲博士领导的科学家小组的研究,南美本土的有蹄类动物& # 8211;最后一种大约在一万年前灭绝了。实际上与马、貘和犀牛等哺乳动物有关,而不是像一些古生物学家认为的那样,与大象和其他与非洲有古老联系的物种有关。南美有蹄类哺乳动物Macrauchen......

根据美国自然历史博物馆的罗斯·麦克菲博士领导的科学家小组的研究,南美本土的有蹄类动物& # 8211;最后一种大约在一万年前灭绝了。实际上与马、貘和犀牛等哺乳动物有关,而不是像一些古生物学家认为的那样,与大象和其他与非洲有古老联系的物种有关。

South American ungulate mammals Macrauchenia patachonica. Image credit: Olga Kobrina / CC BY 3.0.南美有蹄类哺乳动物Macrauchenia patachonica。图片鸣谢:Olga Kobrina / CC BY 3.0。

“对古生物学家来说,将南美有蹄类动物与哺乳动物家族树相匹配一直是一个重大挑战,因为从解剖学上讲,它们是这些奇怪的马赛克,”这项研究的高级作者MacPhee博士解释说,该研究发表在《自然》杂志上。

科学家们分析了胶原蛋白的碎片。一种在所有动物骨骼中发现的结构蛋白——从南美有蹄类哺乳动物钝顶弓首蝇和Macrauchenia patachonica的48块化石中发现。

他们能够最终证明这些物种的最接近的现存亲戚是Perissodactyla(奇数趾有蹄动物),包括马、犀牛和貘。

“通过选择保存最好的骨骼标本,并对蛋白质组分析进行各种改进,我们能够获得两个物种大约90%的胶原蛋白序列。这为我们目前正在探索的古生物学和古人类学的各种其他应用开辟了道路,”该研究的主要作者,马克斯·普朗克进化人类学研究所和约克大学的Frido Welker说。

这些结果支持了这样一种观点,即钝顶弓首蝇和Macrauchenia patachonica的祖先来自6000多万年前的北美,可能就在灭绝非鸟类恐龙和许多其他脊椎动物的大灭绝之后。

因为南美有蹄类动物是如此庞大而多样的一个群体,所以还不清楚该团队没有研究的其他谱系是否都具有相同的起源。

“人们已经成功地从400万年前的标本中提取了胶原蛋白序列,这仅仅是个开始。英国约克大学的马修·柯林斯教授说:“从理论上来说,有了从永久冻土条件下恢复的材料,我们也许可以回到1000万年前。”

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古代蛋白质解析达尔文的南美有蹄类动物的进化史。《自然》,2015年3月18日在线发表;doi: 10.1038/nature14249


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