发现极地恐龙足迹

2022-06-11 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:93 /
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古生物学家在澳大利亚维多利亚海岸发现了一组20多条极地恐龙足迹,为我们提供了一个罕见的机会,让我们得以一窥大约1.05亿年前全球变暖明显的最后时期的动物行为。这一发现发表在《Alcheringa》杂志上,是南半球有史以来发现的最大、最好的极地恐龙足迹收藏。极地恐龙足迹(安东尼·马......

古生物学家在澳大利亚维多利亚海岸发现了一组20多条极地恐龙足迹,为我们提供了一个罕见的机会,让我们得以一窥大约1.05亿年前全球变暖明显的最后时期的动物行为。

这一发现发表在《Alcheringa》杂志上,是南半球有史以来发现的最大、最好的极地恐龙足迹收藏。



极地恐龙足迹(安东尼·马丁)

‘这些轨迹为我们提供了一个直接的指标,说明在地质历史的一个重要时期,这些恐龙是如何与极地生态系统相互作用的。领导这项研究的埃默里古生物学家安东尼·马丁说。马丁是遗迹化石专家,遗迹化石包括足迹、步道、洞穴、茧和巢穴。

三趾足迹保存在两个早白垩世的砂岩块上。它们似乎属于三种不同大小的小t龙足类动物——一组两足恐龙,大多是食肉恐龙,其后代包括现代鸟类。

研究团队还包括维多利亚博物馆的托马斯·里奇、维多利亚莫纳什大学地球科学学院的迈可·何和帕特里夏·维克斯-里奇,以及埃默里大学环境研究系的生态学家和空间分析专家贡萨洛·瓦兹奎-普罗科佩克。

这些足迹是在奥特威国家公园偏远的米拉内西亚海滩的岩石海岸线上发现的。墨尔本西部的这个地区以充满活力的海浪和崎岖的海岸悬崖而闻名,这些悬崖由数百万年来积累的沉积层组成。布满裂缝,被海浪和风冲击,悬崖偶尔会脱落大块岩石,比如那些包含恐龙足迹的岩石。

一个砂岩区块大约有15条足迹,包括最小的兽脚类动物连续留下的三个脚印,估计有一只鸡那么大。去年6月14日中午,马丁发现了维多利亚已知的第一条恐龙足迹。他一直在寻找,因为他早些时候已经注意到在成堆的落石中有波纹痕迹和看起来像昆虫洞穴的遗迹化石。

‘涟漪和洞穴表明是一个洪泛区,这是最有可能发现极地恐龙足迹的区域。马丁解释道。

大约三个小时后,陪同马丁和里奇探险的当地志愿者格雷格·丹尼发现了第二个包含足迹的街区。该区块具有与第一个区块相似的特征,包括八条轨道。这些足迹显示了似乎是兽脚类动物,大小从鸡到大型起重机不等。

‘我们相信这两个街区来自同一个岩石层,同一个表面,恐龙在上面行走。马丁说。

马丁说,这些小、中、大脚印可能是由三种不同的物种留下的。‘它们也可能属于两种性别和一个物种的幼体——一个小恐龙家族——但这纯粹是猜测。他补充道。

维多利亚海岸标志着澳大利亚曾经与南极洲连接的接缝。在那个时代,大约1.15-1.05亿年前,恐龙在漫长的极地黑暗中游荡。地球的平均温度是华氏68度——只比今天高10度——而春天的解冻会导致河谷的洪水泛滥。

马丁说,恐龙足迹可能是在夏天留下的。‘冬天地面会结冰,为了让洪水消退,让动物们能够走过河滩,必须在这个季节的晚些时候。他解释道。


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