现代灵长类动物指甲的最古老证据

2022-06-11 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:122 /
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在佛罗里达大学科学家共同撰写的一项新研究中,研究人员恢复并分析了现代灵长类动物指甲的最古老化石证据,证实了指甲是随着小身体尺寸发展的观点,并推翻了以前指甲是随着灵长类动物身体尺寸的增加而进化的理论。Teilhardina brandti是一种已经灭绝的灵长类动物,最初由单个下臼齿......

在佛罗里达大学科学家共同撰写的一项新研究中,研究人员恢复并分析了现代灵长类动物指甲的最古老化石证据,证实了指甲是随着小身体尺寸发展的观点,并推翻了以前指甲是随着灵长类动物身体尺寸的增加而进化的理论。Teilhardina brandti是一种已经灭绝的灵长类动物,最初由单个下臼齿描述,超过25个新标本包括显示这种哺乳动物生活在树上的上牙和踝骨。研究人员称,它的指甲使这种类似狐猴的动物能够抓住树枝,更加敏捷地在树林中穿行。



科学家分析泰拉迪纳·布兰迪(佛罗里达大学)的牙齿化石

‘如果你拿今天所有活着的灵长类动物来说,它们都会有看起来一样的特征,但与人类不同,它们中的许多生活在树上。联合作者乔纳森·布洛赫说,他是佛罗里达大学校园自然历史博物馆古脊椎动物副馆长。‘通过发现这种原始灵长类动物的部分骨骼,我们能够测试指甲是否存在于包括狐猴、猴子和人类在内的群体的共同祖先中——这是与猜测相反的直接证据。’

这项研究发表在当前的《美国体质人类学杂志》在线版上,它提供了对已知最古老的现代灵长类动物之一的进化关系的更好理解,以及允许所有手指和脚趾指甲发育的时间框架和环境条件,这是灵长类动物的独有特征。

勃兰特的标本是在过去的七年中在怀俄明州西北部的大角盆地收集的,代表了最早的北美特有物种群,也被称为& # 8216;真实& # 8217;灵长类动物。布洛赫说,这些化石可以追溯到大约5580万年前的始新世早期,与此同时发生了20万年的全球变暖事件,即古新世-始新世最大热事件。在那个时期,哺乳动物进化得更小,与现代鹿和马有远亲关系的偶趾和奇趾有蹄哺乳动物也首次出现在化石记录中。

‘北美第一批现代灵长类动物的出现与其他现代哺乳动物如马的出现同时发生,这一切都与一个重大的全球变暖事件有关。合著者斯蒂芬·切斯特说,他是耶鲁大学的博士生和佛罗里达大学的研究助理。‘这在一定程度上为我们今天看到的现代哺乳动物生物多样性奠定了基础。’

布洛赫说,布兰迪不到6英寸长,是杂食动物。虽然古代灵长类动物大多有爪子,但现代灵长类动物的一些特征包括面向前方的眼睛、扩大的大脑和所有手指上的指甲。

‘它们是有记录以来已知的最小的真指甲,不管是活的还是化石的。第一作者肯·罗斯说,他是功能解剖学和生理学中心的教授。约翰霍普金斯大学医学院的进化。‘这当然不意味着指甲是随着更大的身体发育而形成的。’

根据化石的年龄和对来自世界其他地方的Teilhardina物种的分析,研究人员还能够分析哺乳动物从亚洲迁移到北美的假设。相反,它们很可能从亚洲穿过欧洲,通过高纬度陆地连接进入北美。

‘这项研究确实表明,我们正在观察与(欧洲发现的物种)极其接近的东西,这本身就非常有趣。罗斯说。‘我们可以证明这些物种在形态上非常接近,在欧洲和怀俄明州都有发现。’

在古新世-始新世极热时期,平均温度比今天高大约15华氏度,从那个时候开始在化石记录中发现的各种哺乳动物对科学家来说仍然是个谜。

‘这种动物的发现和这段时间的集中努力可能是那些你看得越近,知道得越少的事情之一。杜克狐猴中心灵长类化石部主任格雷格·古内尔说。‘但只要我们有机会添加更多的形态学信息来分析动物之间的关系,以回答这些生物地理学问题,我们就有希望越来越接近于理解最初是什么导致了灵长类动物的大辐射(多样化)。’


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