温塔纳·塞尔蒂奇:在马达加斯加发现的类似土拨鼠的古代哺乳动物

2022-05-14 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:937 /
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石溪大学的大卫·克劳斯教授领导的古生物学家团队发现了一种类似土拨鼠的动物,它生活在大约7000-6600万年前的晚白垩世,也就是现在的马达加斯加岛。这是一位艺术家& # 8217;Vintana sertichi的渲染。影像学分:露西尔·贝蒂-纳什。这种新的哺乳动物化石名为Vin......

石溪大学的大卫·克劳斯教授领导的古生物学家团队发现了一种类似土拨鼠的动物,它生活在大约7000-6600万年前的晚白垩世,也就是现在的马达加斯加岛。

This is an artist's rendering of Vintana sertichi. Image credit: © Lucille Betti-Nash.

这是一位艺术家& # 8217;Vintana sertichi的渲染。影像学分:露西尔·贝蒂-纳什。

这种新的哺乳动物化石名为Vintana sertichi,属于冈瓦纳瑟里亚(或冈瓦纳瑟里亚人),这是一群生活在南半球白垩纪至中新世期间的早期哺乳动物,包括南极洲。

这只动物的头骨很大,长13厘米。是南方超大陆冈瓦纳整个恐龙时代已知最大哺乳动物头骨的两倍大。

克劳斯教授和他的同事对化石进行了全面的分析,其中大部分使用了微型计算机断层扫描和扫描电子显微镜来揭示其解剖的细微方面,包括几乎所有早期哺乳动物都不太了解的脑壳、鼻腔和内耳等区域。他们还将头骨与数百种其他化石和现存哺乳动物的头骨进行了比较。

“我们对南方大陆的早期哺乳动物进化几乎一无所知。这一发现,来自世界上采样非常少的一个时间和一个地区,强调了我们知道的是多么少。克劳斯教授是《自然》杂志上发表的一篇论文的第一作者,他说:“没有一个古生物学家能够接近预测这个头骨所展示的奇怪的解剖特征组合。

在绝大多数哺乳动物都是老鼠大小的时候,Vintana sertichi是一个超级重量级人物。

这种动物的体重约为9公斤,几乎是成年土拨鼠的三倍。

它的牙齿、眼窝、鼻腔、脑壳和内耳的各种特征表明,它是一种大眼睛的食草动物,行动敏捷,具有敏锐的听觉和嗅觉。

The cast of the skull of Vintana sertichi with life reconstruction. Credit: Joseph Groenke, Stony Brook University / Gary Staab, Staab studios.

Vintana sert ichi头骨的模型,带有生命重建。学分:约瑟夫·格罗恩克,石溪大学/加里·斯塔布,斯塔布工作室。

这些和其他特征也被用来分析它与其他早期哺乳动物的关系。

结果表明,Vintana sertichi和其他冈瓦纳瑟里人是多刺恐龙的近亲,多刺恐龙是北方大陆上与恐龙同时代的最成功的哺乳动物。

众多的棘足类和冈瓦纳瑟类也归入另一个谜一样的分类单元,哈拉米依达。

目前的研究是第一次发现将这三个群体聚集在一起的有力证据,主要是因为冈瓦纳瑟虫的颅骨解剖此前完全未知。

没有参与这项研究的芝加哥大学的Zhe-Xi·罗博士说,Vintana sertichi是“了解哺乳动物深层历史的十年的发现;它提供了板块构造和生物地理学如何影响动物进化的最佳案例& # 8211;在古冈瓦纳大陆的一部分上分离出来的一个哺乳动物谱系已经进化出了一些超乎我们之前想象的非凡特征。”

“Vintana sertichi也是未来几十年令人振奋的发现,”他说。“这种化石的特征与科学已知的其他哺乳动物的特征有着显著的不同,它告诉我们,我们对哺乳动物的早期进化知之甚少。它将激发古生物学家进行更多的野外探索,以推进深层时间历史和演化的前沿。”

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冈瓦纳瑟哺乳动物的第一具头盖骨遗骸揭示了显著的马赛克现象。自然,2014年11月05日在线发布;doi: 10.1038/nature13922


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