新泽西化石揭示了美国东部的兽脚类恐龙

2022-03-31 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:1021 /
内容摘要:
在北美东海岸,恐龙化石是罕见的发现。由于几个因素,如东海岸的大规模城市化,这些令人难以置信的生物的化石少之又少。即使是最完整的骨骼也是不完整的,这使得几乎所有的骨骼都偏离了科学研究的范围。北美恐龙。影像学分:大卫·博纳唐娜。新泽西州的埃利斯代尔化石遗址发现于80年代初,因保存了7......

在北美东海岸,恐龙化石是罕见的发现。由于几个因素,如东海岸的大规模城市化,这些令人难以置信的生物的化石少之又少。即使是最完整的骨骼也是不完整的,这使得几乎所有的骨骼都偏离了科学研究的范围。

North American dinosaurs. Image credit: Davide Bonadonna.

北美恐龙。影像学分:大卫·博纳唐娜。

新泽西州的埃利斯代尔化石遗址发现于80年代初,因保存了7500万年前北美东部的异常完整的陆地动物记录而闻名,当时这片大陆被一个巨大的内海分成两块陆地。然而,该遗址的恐龙化石从未被正式描述过。

自2014年以来,斯坦福德博物馆和自然中心的研究员蔡斯·布朗斯坦一直在追踪难以捉摸的北美东部恐龙。

最近,布朗斯坦一直致力于描述埃利斯代尔的一组恐龙——兽脚类恐龙——的丰富骨骼组合。

这组恐龙包括像暴龙这样的巨型食肉动物,像迅猛龙这样的小型食肉动物,像长颈、巨大的爪形兽龙这样的食草物种,是鸟类所属的谱系。

Ellisdale fossils: (A) foot bone of a tyrannosaur; (B) giant dromaeosaurid (raptor dinosaur) teeth; (C), tyrannosaur teeth; (D) limb bone of a theropod dinosaur; (E) partial tooth of a small dromaeosaurid (raptor dinosaur); (F) foot bone of an ornithomimosaur (ostrich dinosaur). Image credit: Chase D. Brownstein.

Ellisdale化石:(A)霸王龙的脚骨;(二)巨型单峰龙(猛禽恐龙)牙齿;(三)、霸王龙的牙齿;(四)兽脚类恐龙的肢骨;(E)小型单峰龙(猛禽恐龙)的部分牙齿;鸟首龙(鸵鸟恐龙)的脚骨。影像学分:蔡斯·布朗斯坦。

在埃利斯代尔,化石证明了这个恐龙群体的多样性。在查看了保存在新泽西州斯塔特博物馆的埃利斯代尔兽脚类恐龙骨骼和牙齿后,布朗斯坦得出结论,该遗址可能代表了四个不同的物种,是密西西比河以东已知的这些恐龙中最多样的动物之一。

从牙齿和一根脚骨可以知道霸王龙和霸王龙有远亲关系。回收的牙齿可能表明生态系统中存在两种大型食肉动物。

另一种类似鸵鸟的恐龙被称为鸟喙龙,由一根脚骨代表。

一个特别有趣的发现是,以前被认为是霸王龙的几颗牙齿实际上是巨大的单峰龙,或者“猛禽”,可能超过13英尺(4米)长的恐龙的牙齿。

其中一些牙齿虽然不完整,但与北美西部已知的其他巨型猛禽恐龙的牙齿一样大或更大。

最后,一些较小猛禽恐龙的牙齿也是埃利斯代尔已知的。由于北美东部对小型恐龙知之甚少,这些化石是对小型恐龙骨骼记录的重要补充。

“这些骨骼和牙齿可能只是一些孤立的碎片,”布朗斯坦说,“但它们可以极大地帮助我们更好地掌握恐龙生物学的各个方面,比如它们的全球多样性、分布和进化。”

“首先,埃利斯代尔兽脚类恐龙组合是东北已知的唯一一个在年龄上与美国东南部和北美西部的地点重叠的恐龙组合,这使我们能够更好地比较整个大陆的恐龙动物群。”

“像埃利斯代尔这样的遗址,尽管它们没有产生任何与已知的亚洲和北美西部完整骨骼相似的东西,但也不应该被忽视。它们是古生物学研究的巨大财富,因为它们有能力在化石匮乏的地区生产化石,让人们得以一窥那些过去被严重掩盖的地方。”

这项研究发表在《古生物学杂志》上。

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蔡斯·布朗斯坦。新泽西埃利斯代尔遗址独特的兽脚类恐龙组合及其对北美白垩纪恐龙生态和进化的意义。《古生物学杂志》,2018年8月20日在线发表;doi: 10.1017/jpa.2018.42


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