侏罗纪的多齿恐龙有复杂的现代哺乳动物般的舌骨

2022-03-20 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:1011 /
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根据对新发现的哺乳动物微体龙(Microdocodon gracilis)舌骨的分析,我们高度活动的舌头可能起源于一些最早期的哺乳动物祖先,这种舌头允许我们在婴儿时期吞咽咀嚼过的食物和吮吸乳汁。微体龙生活在1.66亿年前(侏罗纪时期),也就是现在的中国。一位艺术家将Microdo......

根据对新发现的哺乳动物微体龙(Microdocodon gracilis)舌骨的分析,我们高度活动的舌头可能起源于一些最早期的哺乳动物祖先,这种舌头允许我们在婴儿时期吞咽咀嚼过的食物和吮吸乳汁。微体龙生活在1.66亿年前(侏罗纪时期),也就是现在的中国。

An artist’s reconstruction of Microdocodon gracilis as a nocturnal animal active on a bennettitalean tree of the Jurassic. Image credit: April I. Neander.

一位艺术家将Microdocodon gracilis重建为一种夜间活动的动物,活跃在侏罗纪的bennettitalean树上。影像学分:四月一日尼安德。

细齿哺乳动物是一种多齿动物,来自中生代哺乳动物近亲的灭绝谱系,被称为哺乳动物。

这种古老的动物头骨长3/4英寸(2厘米),头身长约2英寸(6厘米),尾巴长约3英寸(8厘米)。它的重量可能在5克到9克之间(不到1/3盎司)。

纤细的骨骼元素表明它是一种生活在树上的敏捷而活跃的动物。它的牙齿是用来吃昆虫的。

这种生物与其他多齿动物共存,如半水生的卡斯特洛考达、地下多齿动物、栖息在树上的沉鱼,以及一些哺乳动物滑翔机。

在中国内蒙古五华村附近著名的侏罗纪刀虎沟遗址发现了它的舌骨化石。

“这是一块原始的、美丽的化石。第一眼看到这块小小的化石,我就被它保存得如此之好所震惊,”芝加哥大学教授、该研究的资深作者罗哲说。

“我们有一种不寻常的感觉,但我们对它的不寻常之处感到困惑。”

“在拍摄了详细的照片并在显微镜下检查了化石后,我们开始明白,这种侏罗纪动物的舌骨很小,很像现代哺乳动物的舌骨。”

The fossil of Microdocodon gracilis is preserved in two rock slabs, and consists of a main part (left) and a counter part. Image credit: Zhe-Xi Luo.

纤细微体化石保存在两块岩板中,由主要部分(左)和相对部分组成。影像学分:哲罗。

哺乳动物的舌骨器官是可移动的,允许喉部肌肉控制复杂的功能来运输和吞咽咀嚼过的食物或饮料。

其他脊椎动物也有舌骨,但它们的舌骨很简单,呈杆状,节段之间没有活动关节。它们只能吞下整块或大块的食物。

然而,这种独特的舌骨结构何时以及如何首次出现在哺乳动物身上,一直是古生物学家们的疑问。

罗教授说:“现在我们第一次能够从化石记录中探讨早期哺乳动物吞咽的关键功能是如何进化的。

“纤细小舌骨是解释哺乳动物摄食功能进化的一大里程碑。”

该发现发表在《科学》杂志上。

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周长福等2019。新侏罗纪哺乳动物化石揭示了类哺乳动物舌骨的早期进化。科学365(6450):276-279;doi: 10.1126/science.aau9345


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