古新世企鹅桥在企鹅家谱中的新种

2022-03-15 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:1021 /
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新西兰古生物学家发现了一只灭绝企鹅的骨骼化石,这只企鹅在6250万年至6000万年前游过海洋。这种被称为库普普·史迪威利的古鸟是已知的最古老的企鹅,其比例与其现代亲戚非常接近。Kupoupou stilwelli。形象功劳:雅各布·布隆克兰。库普普·史迪威里生活在古新世时期,当时......

新西兰古生物学家发现了一只灭绝企鹅的骨骼化石,这只企鹅在6250万年至6000万年前游过海洋。这种被称为库普普·史迪威利的古鸟是已知的最古老的企鹅,其比例与其现代亲戚非常接近。

Kupoupou stilwelli. Image credit: Jacob Blokland.

Kupoupou stilwelli。形象功劳:雅各布·布隆克兰。

库普普·史迪威里生活在古新世时期,当时南极没有冰盖,新西兰周围的海洋是热带或亚热带的。

在查塔姆岛的塔卡提卡沙砾中发现了大量史前企鹅的骨骼残骸,查塔姆岛是查塔姆群岛的一部分,位于新西兰大陆东海岸约535英里(860公里)处。

这些化石是由弗林德斯大学古生物学家雅各布·布隆克兰和他的同事分析的。

“除了它巨大的人类大小的同类,包括最近描述的巨型企鹅克罗斯瓦利亚·怀帕兰丝,库普普·史迪威利相对较小。不会比现代的国王企鹅(Aptenodytes patagonicus)更大,它身高不到3.6英尺(1.1米),”Blokland说。

“从比例上来说,它的腿也比其他一些早期化石企鹅要短。在这方面,它更像今天的企鹅,这意味着它会在陆地上摇摇摆摆地行走。”

“这只企鹅是第一只在大小、后肢和脚骨(跗跖)或脚的形状方面都具有现代比例的企鹅。”

库普普·史迪威利的发现可能将企鹅的起源与新西兰东部地区联系起来。从查塔姆岛群岛到南岛东海岸,在那里发现了其他大多数古代企鹅化石。

坎特伯雷大学和克赖斯特彻奇坎特伯雷博物馆的保罗·斯科菲尔德博士说:“这项研究进一步支持了这样一种理论,即在恐龙还在陆地上行走、海洋爬行动物在海里游泳的时期过后不久,企鹅就迅速进化了。”。

“我们认为企鹅的祖先很可能是从导致他们最亲近的在世亲属的血统中分化出来的& # 8212;比如信天翁和海燕& # 8212;在白垩纪晚期,然后恐龙灭绝后,许多不同的物种涌现出来。”

“在6600万年前的灭绝事件后,企鹅失去了飞行能力,获得了游泳能力,这并非不可能,这意味着鸟类在很短的时间内经历了巨大的变化。”

“如果我们发现了白垩纪的企鹅化石,我们肯定会知道。”

该团队的论文发表在《古生物学电子》杂志上。

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Jacob C. Blokland等人,2019年。查塔姆岛古新世化石为早期企鹅的古生物学、进化和多样性提供了见解。古生物电子,文章编号:22 . 3 . 78;doi: 10.26879/1009


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