古生物学家发现巨型淡水龟的新化石

2022-03-13 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:1014 /
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一个国际古生物学家小组已经发掘出了几个保存完好的贝壳和第一个已知的地理石塔龟的下颚标本,这是一种生活在500-1000万年前(米隆时期)南美洲的淡水侧颈龟。总的来说,这些化石为巨龟的生物学、过去的分布和系统发育位置提供了新的线索。地理舍利塔的重建雄性(前)和雌性(中左),以及巨大......

一个国际古生物学家小组已经发掘出了几个保存完好的贝壳和第一个已知的地理石塔龟的下颚标本,这是一种生活在500-1000万年前(米隆时期)南美洲的淡水侧颈龟。总的来说,这些化石为巨龟的生物学、过去的分布和系统发育位置提供了新的线索。

Reconstruction of Stupendemys geographicus male (front) and female (middle-left), together with the giant caimanine Purussaurus mirandai and the large catfish Phractocephalus nassi. Image credit: Jaime Chirinos.

地理舍利塔的重建雄性(前)和雌性(中左),以及巨大的caimanine Purussaurus mirandai和大型鲶鱼Phractocephalus nassi。图片来源:詹姆·奇里诺斯。

研究小组负责人、苏黎世大学古生物研究所和博物馆主任马塞洛·桑切斯博士及其同事说:“自恐龙灭绝以来,北新热带地区就栖息着现已灭绝的脊椎动物,这些脊椎动物在各自的分支中体型最大。

"其中有最大的蛇、凯马尼鳄鱼、长吻鳄和一些最大的啮齿动物."

“这些物种中最具标志性的一种是巨大的地理龟,因为它是迄今为止已知的最大的无壳海龟。”

“1976年,在委内瑞拉西北部的乌鲁马科地层中首次描述了地理盲蛛,但我们对这种动物的了解是基于部分标本,这导致了分类上的问题,特别是由于缺乏与头骨和贝壳元素相关的标本。”

Paleontologist Rodolfo Sánchez and an 8-million-year-old carapace of male Stupendemys geographicus from Urumaco, Venezuela. Image credit: Edwin Cadena.

古生物学家鲁道夫·桑切斯和一只来自委内瑞拉乌鲁马科的800万年前的雄性地理盲蛛的甲壳。影像学分:埃德温·凯德娜。

桑切斯博士和合著者在委内瑞拉的乌鲁马科地区和哥伦比亚的拉塔科阿沙漠发掘并检查了地理舍利塔的新标本。

这些发现包括据报道现存或已灭绝的最大的龟壳,甲壳长度为2.4米(8英尺),估计质量为1.145公斤,几乎是其最近的亲属的100倍。

桑切斯博士说:“一些地理盲龟个体的甲壳达到了近3米(10英尺),即使不是有史以来最大的海龟,也是最大的海龟之一。

在一些标本中,研究人员观察到了一个奇特而意想不到的特征:角。

桑切斯博士说:“这两种贝壳类型表明存在两种性别的地理盲蝽:雄性有角贝壳,雌性无角贝壳。”。

“这是第一次有报道称侧颈龟存在角壳形式的两性异形,侧颈龟是全球两大龟种之一。”

科学家们还修改了海龟生命树中这个物种的进化关系。

桑切斯博士说:“基于对海龟解剖的研究,我们现在知道,亚马逊地区的一些活着的海龟是最近的活着的亲戚。

“此外,来自巴西、哥伦比亚和委内瑞拉的新发现和对现存化石的调查表明,斯图彭德迈地理群的地理分布比以前设想的要广泛得多。这种动物生活在整个南美洲的北部。”

“尽管海龟体型巨大,但它有天敌,”作者补充道。

"在许多地区,地理鬼鲛的出现与最大的凯门鳄普苏龙重合."

“这很可能是巨龟的掠食者,不仅考虑到它的体型和饮食偏好,而且根据地理佛塔彭德迈的化石甲壳上的咬痕和刺穿的骨头推断。”

这项研究发表在《科学进展》杂志的一篇论文中。

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E.-A. Cadena等人,2020年。已灭绝的最大侧颈龟的解剖、古生物学和进化关系。科学进展6(7):eaay 4593;doi:10.1126/sciadv . aa 4593


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